冬至是二十四节气之一

 古人认为:阴极之至,阳气始生,日南至,日短之至,日影长之至,故曰冬至。《史记 律书》云:“气始于冬至,周而复生。”《易经》上也有“冬至阳生”之说。古人认为过了冬至白昼长了,阳气回升,是个吉日。《清嘉录》中还有“冬至大如年”的说法。
冬至这一天民间百姓也有贺冬习俗,此日要穿新衣,备办饮食佳肴,外出的家人要回家过冬节,以示年终有所归宿,全家和谐团圆。

清明时期,宫廷王府及民间冬至日更盛行祭天、祭神、祭祖之俗。自明永乐年间在北京城南修建天坛后,明清历代皇帝在每年冬至都要亲自率众大臣去天坛内的“圜丘坛”举行隆重盛大的祭天大典,谓之“冬至祀天”。冬至祀天大典被称为“国之大典”,祀典时要在“圜丘坛”上层北面设圆形蓝缎幄帐,供奉“皇天上帝”的神位和黄帝列祖列宗配位,由黄帝率众大臣在古乐演奏的九曲乐章中,进行“迎帝神”、“奠玉帛”等九道礼序的祭天典仪,以求皇天的庇护,国泰民安。老北京时清代的满族官宦人家,也延续着原在关外长白山时的祭神祭祖的民族风俗,不论是宫廷还是王府内的祭祀,都仍具有浓郁的满族特色,乾隆年间还颁布过《钦定满洲祭神祭天典礼》规范,冬至时宫廷及王府的祭祀,都要依据此典。冬至时紫禁城里的坤宁宫,王府里的家庙或神殿祭祀时,要面向神祖画像叩拜,然后要祭祀殿外的“祖宗杆子”或神龛,不忘祖先恩德,并祈福迎祥。

冬至节与众多节日一样也有很多食俗。俗话说“冬令进补,明年打虎”。冬至要吃饺子,馄饨,汤圆,年糕,赤豆粥,吃冬至肉(羊肉、狗肉、腊肉)、冬至团等。老北京冬至时节各家百姓都要包馄饨,先祭祖然后全家吃馄饨。至明清民国时期,馄饨也成为北京民间百姓冬至必食之食物,并有“冬至馄饨夏至面”的俗语。那时就像过除夕夜一样,在冬至前的夜晚,各家都要准备次日祭礼用的食品,忙着包馄饨和蒸年糕等,其情景似除夕守岁,故称为“冬至夜”。北京的街市上,除了店铺,还有不少沿街串巷挑担卖馄饨的小贩,老北京制售馄饨最著名的店铺,清代有“致美斋”,而后又有“馄饨侯”,其多种细馅、独特调料的美味馄饨很受欢迎。每逢冬至日时,更是门庭若市,食客盈门。冬至吃火锅,在清代和民国时期民间很盛行,相约九人一同饮酒吃肉,旧京时称为“九九酒肉”。席间要摆九碟九碗,成桌酒宴时要用“花九件”(餐具)入席,以取九九消寒之意,旧时称“消寒会”,故冬至又有“消寒节”之称。

冬至数九后,因天寒地冻,除一些按月定时开放的庙会外,街市上再没有热闹的“花会”、“灶火”等表演,大人孩子们多缩在四合院、大杂院里,围炉取暖,数着“九九”盼着春暖之日早日到来。自明清时起,一些文人墨客根据“数九”之俗,逐渐编制出很多“文墨游戏”,如现今南北各地仍传唱的九九消寒歌:一九二九,伸不出手;三九四九,冻死猪狗;五九六九,沿河看柳;七九河开,八九燕来,九九寒尽,春暖花开。

老北京时百姓家墙上常贴“九九消寒图”,上面画着一只白梅,有81朵梅花,从冬至起由少儿们用红笔每天涂一朵,待都涂遍,九九寒天就已尽了。
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九九消寒图

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