下面讲一个老北京潭柘寺中蛇精的故事

北平西山一带,古刹林立,在马鞍山有座大庙叫潭柘寺,明成祖之重臣姚广孝助锡处。不远还有个戒台寺,都是有名的古刹,朱恒碧瓦,气象万千,和卧佛寺、碧云寺、大钟寺齐名。单讲潭柘寺,规模犹大,僧众甚多,先老师父溥公曾在这里读书。传说寺里住着两条得道青蛇,和尚和一般人都称他们为大青爷、二青爷,据说这两条蛇已能自由变化,可大可小。寺的附近,有个水潭,叫青龙潭,方圆二三十亩,深不可测,大青、二青有时住在潭中,有时住在寺里。庙里和尚替大青、二青在大雄宝殿供桌子准备了两个精致的木龛,里边有玻璃盘,盘上铺有黄云缎棉垫儿,有时可以看到大青、二青盘卧在边上,有时不在龛里,据和尚说他们有时进城,有时在潭里。


我在北平市立三中母校执教的时候,住在学校附近,学校在祖家街,祖家街后边是翊教寺,寺随不大,也颇具规模。这个寺和潭柘寺有关系,大概是潭柘寺的下院。大殿前有几棵合抱的梨树,春天开花时,香气满庭,花色娇美,尤其在毛毛细雨时,人在树下,留连不忍去。翊教寺离我家很近,睱时常去游玩,也随喜拜拜佛。翊教寺的大殿供桌上也设有两个檀木细雕的小佛龛,也有玻璃盘上铺黄云缎棉垫,我亲眼看见,有时候有小蛇安静的躺卧在黄垫上,有时是空的。和尚说,大青爷二青爷来去自由,时间不定,不吃东西,和尚每天只在龛前烧香,换换净水而已。
 
我常去翊教寺,寺里和尚不多,那知客(负公共关系迎接香客的)和方丈都跟我很熟,他们对“盖”学都有两下子,常常天南地北,无中生有的跟我聊。有一天知客和尚跟我聊天,他说乾隆年间,乾隆皇上知道潭柘寺规模宏大,僧人众多,要巡幸潭柘寺,礼佛上香布施僧众,即以看看大青二青情形,于是有一天皇上起驾马鞍山潭柘寺。一路热闹情形,不在话下,到达识当有方丈、各殿住持率领一百零八个值班僧在门前列队,迎接圣驾,再大殿安设宝座供皇上休息。皇上入座之后,垂询寺里情形,首先问方丈道:你们寺里究竟有多少和尚挂单?方丈回答:贫僧寺里,每天和尚有来有去,数目不一,难以实奏。皇上又说:每天确数,不能统计,可是大概的数目,你可否奏给我听?方丈说:启奏圣上,恕贫僧大胆,请圣上不以贫僧所奏的数目为荒谬,庙里和尚,多时如天上的星辰,少时也似晨间的芥子。皇上心里说:好个和尚,你成心跟我开玩笑,我到要考验考验,知道个数。于是对方丈说:你传旨下去,朕要亲自点名布施,每个和尚一双僧鞋,两吊大钱!方丈遵旨鸣钟集合僧众,披袈裟到殿前领物谢恩。不一会儿,皇上站在大殿前的拜台上,往下一看,院子里站满了披袈裟的和尚,于是开始点放。和尚挨着个到宝殿前参驾领鞋和钱后,出后庙门到山坡休息,不许回禅堂,以防重领。本来皇上估计,潭柘寺虽大,里边和尚最多也不过一两千人,所以准备了两千双僧鞋,四千吊大钱,谁想眼看着和尚一个一个的领,一个一个的往后门出去,看看两千双鞋已放得剩了几双,可是殿前的和尚仍挤得的满满的,皇上一看这种情景,暗想:这和尚果然非凡,有两下子。找个台阶说道:我今天也有点累了,你寺里和尚果然众多,没有领到钱和鞋的,先叫他们回去,你开个数目我叫他们补放。方丈听了马上跪下说:请皇上开恩,恕小僧荒谬,故弄玄虚之罪。皇上说:你放心,我不责备你。方丈才敢说:请圣上出后门看看就明白。于是王公大臣侍卫人等随的皇上方丈出了后门,往山坡一看,哪有一个和尚,只见山坡上长满了芦草,每根芦草下边,放着一双僧鞋,芦草杆上,串着两吊大钱。圣上一见,大为奇怪。方丈马上跪在地上,奏到:请皇上开恩,述贫僧欺君之罪。皇上哈哈一笑说:这哪里是欺君,真乃是佛法无边!又问道,听说你们寺里,有大青二青两条神射,怎么没看见。方丈回答:唯恐惊驾,不敢现形。皇上说:没有关系,朕不怪。方丈说:既然如此,就在您脚下。低头一看,跟前不远有两条小蛇,其中一条较小,都盘的整整齐齐,伸直了脖子向皇上点头。皇上说:原来是两条小长虫啊,我怎么能害怕?方丈说:蛇身变化无穷,可大可小,不敢显形。皇上说:无妨,我倒要看看。方丈说:那请皇上青龙潭一游。于是大家又去到青龙潭。到了之后,龙潭不远,只见潭水平静,在群山环抱中风景很美。皇上正在欣赏风景,忽见潭水时而冒泡,继而慢慢沸腾起来,渐渐声势汹涌,好似开了锅的沸水往上卷,潭的当中,有物由突起而突出,上尖下粗,高高升起,好像一座肉塔。方丈说:这是蛇尾。又对潭里说:大青!既现尾,可不比现身,以免惊驾!。只见肉塔又慢慢缩回去。不一会儿潭水又恢复平静。皇上叹息着说:真乃是神蛇!大家随皇上回到大殿宝座,方丈又奏到:皇上封大青为神蛇,它们必来谢恩。不久果然见两条小蛇,徐徐爬来,到宝座则盘成圆形,伸脖子向皇上点头,须臾不见。
 
这段故事,近乎无中生有,妖言惑众,不过我是听翊教寺和尚说的,记忆所及,写出来凑趣,而造谣的是那和尚。北平的和尚,除了念经以外,还善于盖。
老北京说蛇

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本文摘自:老北平的故古典儿

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