在老北京的商业界,有一个特殊的行当——冰窖行儿。那时候,还没有电冰箱这类玩意儿,夏天用冰,只能靠冰窖。

 当年,老北京的冰窖分为两类,一类叫官窖,一类叫府窖。官窖,是宫廷皇室储存冰的地方,这里出的冰,主要是供应紫禁城里各处消暑、降温、防腐所用以及冷藏国家大典用的祭品,另外供应兵部、工部等六大部皇族贵胄们使用。府窖,是王府的存冰处,这里出的冰,归王爷一家子专用。

 据明朝人刘侗所作《帝京景物略》记载,皇帝年年都要派亲信主持采冰和储冰工作,可见对这事儿有多重视。每到三九天儿,河水一冻瓷实,主持采冰的大臣就派民工 下到河面上,用凿子和锯把冰切成一尺见方的大冰块儿,运到事先挖好的两丈多深的冰窖里。为了不让冰块儿互相粘住,要用稻草分割开,然后埋上土,封住窖口, 最上边用泥巴和稻草遮盖起来,堆成一座小山包。这样存的冰,没个化。到第二年立夏,打开冰窖,取出冰块开始享用。采冰是苦力活儿,干这行儿的都是穷家子 弟。别看活儿是他们干的,享用的时候可没他们的份儿。

 明朝的官窖有两处,一处是“德胜门冰窖”,在德外关厢一带,一处是“雪地冰窖”,在如今的北海公园东门。到了清朝乾隆年间,除了上面说的两座之外,又建了海淀冰窖和冰窖厂冰窖。

清代的府窖有6座,享有用冰特权的6位 王爷是肃王、豫王、庆王、浚王、恭王和礼王。到了清末,由于国库空虚、资金匮乏,官窖和府窖终于维持不下去了,这才出现了私营冰窖。尽管这一行投资比较 大,可因为利润丰厚,所以有不少人经营。私营冰窖的客户主要是饭馆、海鲜店、肉铺、鲜果铺,也包括一些大户人家。民国年间,北京城里新起的私营冰窖有10几家,像永定门外的同合冰窖、东便门外的义和冰窖、安定门外的和顺冰窖就都是那时候建的。加上原先的旧冰窖,达到20多家,造成冰块儿供大于求。结果,有几家不得不停业关张,另谋生路。

如今,在北京城里,冰箱早已进入了千家万户。饭馆、肉店什么的也都配有现代化的制冷设备。人们早已不再向往弄点冰块儿解夏天的暑热,而是要考虑怎么来抵抗冰箱病了。您说,到了这个份儿上,冰窖行儿还有存在的必要吗?

冰窖口

冰窖口

冰窖行儿是早就销声匿迹了,可是以冰窖做称谓的地名却留了下来,像冰窖胡同、冰窖口胡同、冰窖斜街就都是这么来的。

本文作者:赵桢永

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