京郊西山绵延起伏,中有一峰形凹如鞍,人称马鞍山。在马鞍山麓距京35公里处,有一座久负盛名的大戒台和以其得名的千年古刹戒台寺。

《京城古迹考》记载:“寺系唐武德中建,旧名慧聚”。唐朝初年,一位以戒行见称的高僧智周禅师,造中了马鞍山麓一处松柏繁茂的山洼,于唐高祖武德五年(622年)创建了一所寺院,时称“麓聚寺”。辽代成雍年间有一个名叫法均的高僧,在这里开坛传戒,建立了戒台。明代正统年间,又进行了重修,改名万寿寺,敕令僧人如幻到这里设坛说戒。此后,清代康熙、乾隆年间,又对这座寺庙进行修葺与扩建。现存建筑,多为清代所建。

戒台寺坐西面东,依山势而建。其主体建筑为:山门殿、天王殿、大雄宝殿、千佛殿、三仙殿、九仙殿、戒台等。

戒台寺

历史上戒台寺经常举行盛大的宗教活动,受其影响,京西大型民俗活动逐渐多了起来。《宛署杂记》载:“四月赏西湖景。登玉泉山游寺。耍戒台、秋坡、观佛蛇。”明代每年四月初八至十五京西佛诞庆典的大型活动有五项,其中三项在门头沟境内,两项在戒台寺。一是四月初八至十五的赶秋坡;二是四月十二耍戒坛。

关于赶秋坡,《宛署杂记》这样记载:“戒坛是先年僧人奏建说法之处,自四月初八至十五止,天下游僧毕会,商贾辐辏,其旁有地,名秋坡,倾国妓女竞往逐焉,俗云赶秋坡。”戒台寺每年四月庙会期间不仅聚集了各地的游僧、商人,连妓女们也来赶庙会,并聚集在戒台寺附近的秋坡。这种妓女大聚会的民俗活动,在历史记载中十分罕见。戒台寺附近今尚有秋坡村。

    耍戒坛是明代京西四月民俗活动的高潮。

《宛署杂记》中这样描述:“十二日耍戒坛,冠盖相望,绮丽夺目,以至终行之处,一遇山坳水曲,必有茶棚酒肆,杂以妓乐,绿树红裙,人声笙歌,如装如应,从远望之,宛然如图画云。”四月十二这一天,天下的游僧,倾国的歌舞女,四海的富商,九洲的宾客纷至沓来。悠扬的歌曲传遍了戒台寺和附近的山野,沿途的茶棚、民间花会、人声喧杂,到处是笑语笙歌,绘成了一幅彩色绚丽的进香大画卷。

清朝入关以后,戒台寺香火依然很旺盛,康熙、乾隆皇帝多次到过戒台寺,题匾,写诗、立碑。清末,外有帝国主义列强入侵,内有太平天国、义和团等农民武装反抗,清廷内忧外患,国力日衰,戒台寺趋于衰落。民国时期许多要人或捐资修复古刹,或立碑保护戒台寺免遭破坏,来自市内和外地的善会在戒台寺立了几十块碑。卢沟桥事变以后,戒台寺香火日渐稀少。日本投降后,国民党和还乡团继续对寺庙进行破坏,大肆砍伐戒台寺周围的树木,秋坡村一带遮天蔽日的高大乔木被砍伐殆尽,西峰寺一带松林也遭到严重破坏。

 解放后,戒台寺停止了佛教活动,开辟为公园。80年代以来,又对戒台寺进行了全面修葺,沉寂了近半个世纪的戒台寺终于又焕发了青春,重新向世人开放。 

本文作者:赵兴华

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