京西山乡很多村庄,一年最热闹的节日不是春节,而是元宵节。在闹元宵的形形色色活动中,有一种很少见到,叫做烧“台儿火”。依山乡口音和村民的说法,又可以写成坛儿火,或搭儿火。元宵前一天,一些产煤山村在村街上用大石砌成火台,其中用成吨的煤块垒成塔形。从下面点燃,昼夜燃烧三四天。小孩儿们绕着火台追逐嬉闹,成人拢火寒喧谈笑,众人围着火台观看“山梆子”或盛大的“走幡会”。夜晚,台火熊熊,煤红焰赤,甚为壮观。

 

京西的台火,传自山西省。明初,大量山西移民落户京西各处,此后又有许多山西人来此伐木、开煤窑或从军。他们带来了黄土高原上的许多习俗。京西的台火传自山西的“旺火”(也叫塔火、棒槌火等)。所不同的是,山西的一些地方是家家户户烧旺火,火塔上还要放置铁兽头。旺火传到京师,演变成“烧火判”,或“烧秦桧”。据《藤阴杂记》记载,清代乾、嘉时期,北京“金鱼池西精忠庙,祀岳忠武。自灵佑宫灯市罢后,庙设烟火,人竞往观。又土塑秦桧,以煤炭燔之至尽,日烧秦桧。盖仿火判之形也”。

 

山西旺火

山西旺火

相传,京西台火和山西旺火,都起源于女娲补天的古老传说。远古时期,世界发生了“天倾西北,地倾东南”的巨大灾难,当时“四极废,九州裂。天不兼复,他不同载。火滥炎而不灭,水浩洋而不息”。神话中人类的始祖女娲挺身而出,补苍天,立四极,“杀黑龙以济冀州,积芦灰以止淫水”,拯救了世界和人类。其中,女娲补天处,又被认定在山西平定县的东浮山。传说女娲在山顶建立大灶,燃煤炭以炼五彩石,以石补天。至今东浮山上仍有炼石遗灶和娲皇庙(名为东浮山寿圣寺)等纪念性建筑。

 

京西台火习俗延续到20世纪50年代。现在,京西元宵节依然红火。在外工作的人和出嫁的女儿春节可以不回来,元宵节则一定回山乡。随着珍惜能源和保护环境的观念深入人心,烧台火的习俗在京西已经很少见了。

 

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本文作者:易克中

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